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Os melhores 5 livros de René Descartes [PDF]

Descartes nasceu em 31 de março de 1596 em La Haye en Touraine, uma pequena cidade no centro da França, que desde então passou a ter o nome de seu filho mais famoso. Ele era o mais novo de três filhos e sua mãe, Jeanne Brochard, morreu em seu primeiro ano de vida.

Seu pai, Joachim, membro do conselho parlamentar provincial, enviou as crianças para morar com sua avó materna, onde permaneceram mesmo depois de ele se casar novamente alguns anos depois. Mas ele estava muito preocupado com a boa educação e enviou René, com 8 anos de idade, para um internato no colégio jesuíta Henri IV em La Flèche, vários quilômetros ao norte, durante sete anos.

Descartes era um bom aluno, embora se pense que ele possa ter estado doente, pois não teve que cumprir o rigoroso horário escolar e, em vez disso, foi autorizado a descansar na cama até o meio da manhã. Os temas que estudou, como retórica e lógica e as “artes matemáticas”, que incluíam música e astronomia, assim como metafísica, filosofia natural e ética, prepararam-no bem para seu futuro como filósofo.

Isso também o fez passar os próximos quatro anos ganhando um diploma de Direito na Universidade de Poitiers. Alguns estudiosos especulam que ele pode ter tido um colapso nervoso durante este tempo.

Descartes posteriormente acrescentou teologia e medicina a seus estudos. Mas ele evitou tudo isso, «resolvendo não buscar nenhum outro conhecimento além daquele que eu poderia encontrar em mim ou no grande livro do mundo», escreveu muito mais tarde em Discurso sobre o Método de Conduzir a Razão e Buscar a Verdade na Ciência, publicado em 1637.

Então ele viajou, juntou-se ao exército por pouco tempo, viu algumas batalhas e foi apresentado ao cientista e filósofo holandês Isaac Beeckman, que viria a se tornar para Descartes um professor muito influente. Um ano após graduar-se em Poitiers, Descartes creditou uma série de três poderosos sonhos ou visões com a determinação do curso de seus estudos para o resto de sua vida.

Descartes é considerado por muitos como o pai da filosofia moderna, porque suas ideias foram um grande afastamento do entendimento atual no início do século XVII, que se baseava mais nos sentimentos. Embora os elementos de sua filosofia não fossem inteiramente novos, sua abordagem a eles sim o era.

Descartes acreditava basicamente em tirar tudo da mesa, todas as noções preconcebidas e herdadas, e começar de novo, voltando um a um às coisas que eram verdadeiras, o que para ele começou com a afirmação “eu existo”. Daí surgiu sua citação mais famosa: “Penso, portanto sou “.

Como Descartes acreditava que todas as verdades estavam finalmente ligadas, ele procurou descobrir o significado do mundo natural com uma abordagem racional, através da ciência e da matemática, de certa forma uma extensão da abordagem que Sir Francis Bacon havia afirmado na Inglaterra algumas décadas antes.

Além do Discurso sobre o Método, Descartes também publicou Meditações sobre Primeira Filosofia e Princípios de Filosofia, entre outros tratados.

Embora a filosofia seja em grande parte onde o século XX depositou Descartes, sua pesquisa em física teórica levou muitos estudiosos a considerá-lo primeiro um matemático.

Ele introduziu a geometria cartesiana, que incorpora álgebra; através de suas leis de refração, ele desenvolveu uma compreensão empírica do arco-íris; e propôs um relato naturalista da formação do sistema solar, embora ele sentisse que tinha que suprimir muito disso por causa do destino de Galileu nas mãos da Inquisição. Sua preocupação não foi descabida: o Papa Alexandre VII acrescentou mais tarde as obras de Descartes ao Índice de livros proibidos.

Descartes nunca se casou, mas teve uma filha, Francine, nascida na Holanda, em 1635. Ele havia se mudado para lá em 1628 porque a vida na França era muito animada para que ele se concentrasse em seu trabalho, e a mãe de Francine era uma criada na casa onde ele estava hospedado. Ele havia planejado educar a criança na França, tendo conseguido que ela morasse com parentes, mas ela morreu de febre aos 5 anos de idade.

Descartes viveu na Holanda por mais de 20 anos, mas morreu em Estocolmo, Suécia, em 11 de fevereiro de 1650. Ele havia se mudado para lá menos de um ano antes, a pedido da rainha Christina, para se tornar seu tutor de filosofia.

1) Discurso do método

O Discurso do método, cujo título completo é «Discurso do método para conduzir bem a razão e buscar a verdade nas ciências» é o principal trabalho escrito por René Descartes é um trabalho fundamental da filosofia ocidental com implicações para o desenvolvimento da filosofia e da ciência.

Foi publicado anonimamente em Leiden (Holanda) em 1637. Foi, de fato, o prólogo de três ensaios: Dióptrica, Meteoros e Geometria, agrupados sob o título conjunto de Ensaios Filosóficos.

Descartes titulou esta obra Discurso sobre o método com um propósito preciso. Numa carta que escreveu a Marin Mersenne, ele explicou que tinha titulado Discurso e não Tratado para mostrar que não tinha a intenção de ensinar, mas apenas de falar.

2) Princípios da Filosofia

Princípios da Filosofia é um livro escrito por René Descartes. O qual é uma síntese do Discurso do Método e Meditações Metafísicas. Foi publicado em latim no ano 1644, dedicado a Isabel de Bohemia com quem o autor teve uma amizade à distância que durou muito tempo.

Neste livro se fala sobre uma verdadeira síntese de conhecimento humano e analisa as coisas materiais, fala-nos da Terra e de todo o mundo visível sendo um ponto importante para a reflexão filosófica.

O trabalho fornece uma declaração sistemática de sua metafísica e filosofia natural, e representa a primeira explicação geral do Universo mecanicista.

3) Meditações Metafísicas

Meditações, cujo título completo é «Meditações metafísicas nas quais se demonstra a existência de Deus e a imortalidade da alma», é uma obra publicada pela primeira vez em 1641, em latim, sob o título Meditationes de prima philosophia, in qua Dei existentia et animæ immortalitas demonstratur.

O trabalho está composto de seis meditações:

●Primeira meditação: sobre coisas que podem ser dúvidas.

●Segunda meditação: sobre a natureza do espírito humano; de saber que o corpo.

●Terceira meditação: Sobre Deus; que Ele existe.

●Quarta meditação: Sobre o verdadeiro e o falso.

●Quinta meditação: Sobre a essência das coisas materiais; e novamente sobre a existência de Deus.

●Sexta meditação: Da existência de coisas materiais, e da distinção real entre a alma e o corpo.

4) As paixões da alma

As paixões da alma (em francês, Les Passions de l'âme) é a última obra publicada pelo autor francês, concluída em 1649 e dedicada à rainha Christina da Suécia.

O autor contribui para uma longa tradição de teorizar «as paixões». As paixões eram experiências agora comumente chamadas de emoções no período moderno, e têm sido objeto de debate entre filósofos naturais desde a época de Platão.

Em 1643, Descartes iniciou uma prolífica correspondência com a Princesa Elisabete da Boêmia e o Palatinado, na qual ele respondeu às suas perguntas morais, especialmente sobre a natureza da felicidade, as paixões e a ética. As Paixões da Alma foi escrita como uma síntese desta troca de cartas entre o autor e a rainha.

5) Regras para a Direção do Espírito

Regras para a direção do espírito originalmente em latim, «Regulae ad directionem ingenii» escrita possivelmente entre 1623 e 1629. A tradução holandesa apareceu em 1684. Este trabalho apontou a base de seu trabalho posterior que tratava de problemas complexos de matemática, ciência e filosofia.

Descartes neste livro nos apresenta um conjunto de regras que, como o nome indica, nos ajudam a dirigir nosso espírito na busca do conhecimento e da verdade.

Nesta obra, fica também evidente a vocação prática da filosofia cartesiana, posto que a busca pela verdade afigura-se como tentativa de asseguramento de um conhecimento que pode ser voltado à boa condução da vida.